Kuai Shen

Plectrum

bioacoustic ants & electroacoustic visions

by Kuai Shen, Markus Muschenich & João Martins

Stridulation is a bioacoustic phenomenon which can be translated as a vibratory stimulus. Stridulation is produced by a unique microscopic organ, known as the stridulatory organ, which is located between the rear and torso of the ant exoskeleton. Studies on the stridulation of ants (Keller, Holldöbler and Wilson) point out that the primary function of the stridulatory organ is the production of information in the form of vibrations, which I emphasize as energy in my work; thus, ants do not own a specialized hearing organ, as we humans have, rather they perceive those vibrations with their legs. They sense and affect. Ants use stridulation to modulate their main form of semiochemical communication, that is, the pheromones. Every ant species, which possesses this organ, produces distinctive frequencies at different intervals, and even every individual in a colony develops a distinctive stridulatory organ with a unique stridulation pattern.

Photo Credits: © David Pinzer, David Pinzer Fotografie, http://www.david-pinzer.de

Plectrum: bioacoustic ants and electroacoustic visions

original concept by Kuai Shen, Markus Muschenich & João Martins


Audiovisual performance featuring ants and different artists/composers playing guitars and other instruments


Das Plektrum ist ein allgegenwärtiges, einzigartiges Werkzeug zum Zupfen von Gitarrensaiten und Saiten anderer Musikinstrumente. Nicht nur der Mensch nutzt Plektren, auch andere soziale Lebewesen, insbesondere Blattschneideameisen, nutzen sie zur Klangerzeugung. Diese Vibrationen heißen Stridulationen und dienen als Modulationssignale in der komplexen von Botenstoffen geprägte soziale Kommunikation der Ameisenkolonie. Diese Live-Performance ist ein audiovisuelles Zusammenspiel von Gitarrenklängen und den bioakustischen Vibrationen einer Ameisenkolonie, die in einem von Piezoelektrischen Mikrofonen ausgestattet Glasterrarium ihr Nest und ihren Pilzarten anbauen. Zusätzlich werden Makro-Aufnahmen des kommunalen Leben der Ameisen projiziert, die Kuai Shen sowohl von seiner eigenen Lab-Kolonie als auch von tropischen Ameisen im Regenwald dokumentiert hat.

    Performed in:

    Cologne (Kölner Musiknacht 2014, Visual Sounds at Sankt Gertrud Kirche 2015)
    with Markus Muschenich & João Martins

    Dresden (CYNETART 2015 at Festspielhaus Hellerau) with Auriel

    Lugano (Hackteria Hydra Project 2016 at Sonnenstube) with Auriel